Una red paneuropea podría ser la clave de la energía limpia para Europa

agosto 1, 2008
energia limpia en europa

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Una red paneuropea de distribución de energía eléctrica podría ser la clave para que Europa pueda finalmente dejar atrás las fuentes no renovables de energía.

Una de las razones por las que la energía proveniente de fuentes renovables no junta más adeptos entre quienes tienen el poder de tomar decisiones es que el clima es poco predecible y no puede un país depender de que el viento sople o el sol brille para contar con suficiente energía para el suministro eléctrico. Por eso un grupo de científicos trabajó sobre esta problemática y propuso una interesante solución en el Foro Abierto de la Eurocienca en Barcelona (ESOF 2008).

La propuesta de los científicos tiene 2 pilares. Por un lado el clima: el sol siempre brillará en algún lugar y el viento siempre sopla en algún lugar. Por lo tanto sugirieron ubicar las fuentes de producción de energía en lugares donde el clima es estable y extremo. Por ejemplo sugirieron ubicar en distintos puntos del Sahara, donde el sol brilla casi todo el año y con mayor intensidad que en Europa, granjas solares que trabajen con celulas photovoltaicas o que captueren la energía solar térmica para hacer funcionar turbinas hirviendo agua. Calcularon que con capturar solo el 0,3% de la energía solar que cae en el Sahara y los desiertos del Medio Oriente se podría generar suficiente electricidad para toda Europa.

El segundo pilar de su propuesta consiste en armar una red de distribución paneuropea con cables de corriente directa (DC) que son más eficientes que los de corriente alterna (AC) y que solo sirven para transportar energía en largas distancias. Esta red distribuiría la energía generada en el norte de Africa por toda Europa y permitiría que se sumen los excesos de producción de energía otras fuentes renovables como la eólica que podrían vender el Reino Unido y Dinamarca o la geotérmica que podría vender Islandia. Con esta red los paises ya no estarían a la merced de que el clima sea favorable para generar energía y la poca previsibilidad climática dejaría de ser un factor de peso.

La propuesta de una red de distribución paneuropea ya cuenta con el apoyo del Presidente Francés Nicolás Sarkozy y el Primer Ministro Británico Gordon Brown. Los científicos admiten que la propuesta es ambiciosa y costosa, pero calculan que de ponerse en marcha el plan con una inversión de €450bn para el año 2050 ya se podrían producir 100GW de energía limpia. También calcularon que la gran escala y alta eficiencia del proyecto haría bajar los costos de la energía solar pudiendo mantener el precio que los usuarios pagan hoy.

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Nueva tecnología convierte vidrios comunes en paneles solares

julio 22, 2008
MIT

MIT

Un grupo de investigadores del MIT ha desarrollado una nueva tecnología para capturar energía solar. Consiste en teñir vidrios con una capa de tintes transparentes que redirigen la energía solar del vidrio hacia pequeños paneles solares en el costado de los vidrios. Los vidrios teñidos mantienen su transparencia modificando su aspecto con un leve ahumado. De esta forma crece la eficiencia de los paneles ya que captarían más energía por unidad; los científicos del MIT confían que podrán aumentar la eficiencia hasta en un 50%.

Los científicos calculan que el tinte podría producirse de forma industrial en 3 años, pero no han dado indicación aún del costo de esta nueva técnica. “Tendría sentido teñir los vidrios de grandes edificios” dijo el Profesor Marc Baldo del grupo de científicos. Esta tecnología tiene gran potencial para transformar edificios existentes en autosustentables energéticamente, sin necesidad de grandes modificaciones.

La técnologia está basada en trabajos de los 70’s pero entonces fue abandonada porque se perdía mucha de la energía. Los nuevos tintes son tan eficientes que se calcula que 10% de la energía penetra los vidrios en forma de luz, permitiendo iluminar el ambiente, y el 90% restante es capturado por los paneles.


Estudiantes del MIT presentan un proyecto para producir energía solar barata en todo el mundo

junio 3, 2008

MIT

Energía solar para las masas. Este es el slogan de un grupo de estudiantes del MIT que estan trabajando en un prototipo de bajo coste de un sistema de energía solar concentrado mediante la utilización de materiales actualmente producidos en masa y procedimientos de ensamblaje simplificados.

De momento, los sistemas de concentración de energía solar creados han sido construidos a partir de componentes personalizados con los que se pretende maximizar la eficiencia. Este alto grado de especialización, de momento eleva un poco el coste del prototipo.

Sin embargo, el equipo de estudiantes liderado por el graduado en ingeniería mecánica Spencer Ahrens he diseñado un prototipo que en un futuro no muy lejano podría ser producido en masa. El prototipo es un espejo de 3 metros cuadrados con forma de disco que concentra la luz solar hasta en un factor 1000.

Teniendo siempre en mente el objetivo a largo plazo de producir el prototipo en masa, los estudiantes escogieron materiales basandose en dos criterios fundamentales: bajo coste y accesibilidad. Por eso, en lugar de emplear un material delicado con forma parabólica para redirigir la luz solar a un punto concreto, los estudiantes emplearon simples discos de 3 metros por 25 centimetros de espejos tan simples como los de un cuarto de baño montados sobre un marco de aluminio facilmente adaptable a la forma del prototipo. El disco puede detectar automáticamente el sol gracias a un simple mecanismo de control de células fotovoltaicas montadas en ambos lados del disco propulsadas po pequeños motores eléctricos que alinean el disco para que tenga una posición óptima para la recepción del sol.

Spencer Ahrens espera que su prototipo de el salto a la producción en masa, que así pueda competir con otras fuentes de energía, que se extienda en los países en vías de desarrollo gracias a la simplicidad de su construcción y que contribuya a crear energía de una manera limpia que ahorre emisiones de gases de efecto invernadero.

Teniendo en cuenta la explosión que esta experimentando la industria solar, la producción de energía solar a bajo coste puede representar un nicho de mercado interesante en el futuro.

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Apple registra una patente para hacer iPods y iPhones solares

junio 2, 2008

Los iPods y iPhones solares pueden estara a la vuelta de la esquina ya que según un estudio publicado en Forbes.com Apple ha registrado una patente que permite colocar células solares en dispositivos electrónicos portátiles.

Para maximizar la superficie receptora de energía solar, los dispositivos portátiles descritos en la patente incorporan células fotovoltaicas situadas debajo de las pantallas LCD táctiles.

Esta patente no sólo incorpora innovaciones a nivel hardware sino también a nivel software, ya que dispone de una aplicación para mostrar en la pantalla el rendimiento de las células fotovoltaicas y la energía almacenada en la batería.

Apple no es la primera compañía que innova en torno a los dispositivos electrónicos alimentados por energía solar. El registro de propiedad intelectual almacena otras patentes similares de empreasas como Motorla, Better Energy Systerms y Volaic Systems.

Quizás si las empresas de electrónica siguen innovando en esta línea, algún día no muy lejano podamos olvidarnos de cables y cargadores para disfrutar de dispositivos alimentados exclusivamente por energía solar.

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Solar Impulse, la vuelta al mundo en avión propulsado por energía solar en 2010

abril 25, 2008

solar impulse

Jacques Barrot, vicepresidente de la comisión Europea, presentó ayer un proyecto aeronáutico que tiene por objetivo dar la vuelta al mundo en un avión propulsado exclusivamente por energía solar en 2010.

El avión HB-SIA del proyecto “Solar Impulse” ha sido presentado en la conferencia “Hacia una aviación más duradera”.

La propia Comisión Europea forma parte del grupo de patrocinadores que hacen posible que este avión se esté construyendo en Zurich, entre los cuales también se encuentran el grupo farmacéutico Solvay, la marca de relojes Omega y la entidad financiera Deutsche Bank.

Según fuentes de SolarImpulse, el prototipo pretende funcionar autónomamente tanto de día como de noche, sin utilizar combustibles fósiles y sin emitir gases de efecto invernadero.

A la fase actual de materialización del proyecto le han precedido 4 años de diseño y preparación. Este proyecto tiene como misión hacer un experimento práctico sobre la viabilidad de una nueva tecnología, una nueva fase en la historia de la aviación y una revolución de la industria aeronáutica.
Con el fin de facilitar una demostración, el HB-SIA. prototipo de 61 metros de longitud y 1500 kilos de peso, en 2009 comenzará con los ensayos para efectuar un vuelo de 36 horas que pretende aprovechar un ciclo completo dia-noche-dia para dar la vuelta al mundo nutriéndose exclusivamente de energía solar.

¿Llegaremos a ver vuelos comerciales en aviones solares?


Phoenix Solar AG construirá parques fotovoltaicos en España con un potencia total de 7 MW

abril 8, 2008

phoenix solar

En los próximos meses, Phoenix Solar AG y KGAL (KG Allgemeine Leasing GmbH & Co.) ejecutarán conjuntamente otro proyecto en España. La semana pasada, ambas compañías firmaron un acuerdo con una compañía promotora española, de ese modo adquirieron los permisos y licencias para la construcción de un parque en San Clemente, Castilla La Mancha. Phoenix Solar planificará y construirá una instalación fotovoltaica con una potencia de 5,3 MW, con la tecnología de First Solar, que se finalizará y entregará a KGAL en julio de 2008. La financiación de este proyecto, así como la de los cuatro anteriores, procede de un fondo público solar fundado por KGAL.

La filial española de Phoenix Solar AG, Phoenix Solar S.L., ejecutará su primer proyecto en Mallorca. En este parque, con una potencia de 1,2 MW, se emplearán también módulos del capa fina, del fabricante First Solar. Se prevé que finalice en julio de 2008. También durante este mes se concluirán las obras de otra instalación de 700 kW, con módulos de First Solar en Castilla La Mancha.

El mercado fotovoltaico español está creciendo rápidamente. A finales de enero, las instalaciones conectadas a red alcanzaron los 624 MW, de los cuales 452 MW han sido remunerados según la tarifa fijada por la ley. Esta cifra tiene un ritmo de crecimiento medio de 38 MW de nuevos sistemas fotovoltaicos, al mes.
“España es uno de los mercados fotovoltaicos más atractivos a nivel mundial. Estamos complacidos de poder aplicar en España todos los conocimientos que hemos adquirido construyendo plantas en Alemania”, comentó Dr. Andreas Hänel, CEO de Phoenix Solar AG.


Sol, agua, olas y viento. No se trata de unas vacaciones en el Algarve si no del futuro energético de Portugal

marzo 31, 2008

algarve

Desde las colinas de Moura al sur de Portugal, se puede ver una imagen digna de una película de ciencia ficción.

Paneles brillantes están siendo montados en forma y tamaño de canchas de tenis que forman lineas cara al sol. Ya hay centenares instalados y pronto llegarán a alcanzar 2.525.
Cuando esta estructura futurística se haya completado, estos paneles se mantendrñan permanentemente mirando al sol, ya que están diseñados para girar en la direccion del sol, como si fueran girasoles que agotan desde el primero hasta el último ápice de luz de cada dia.
Es el último paso en el ambicioso objetivo de Portugal de cambiar su provisión energética de orígen fósil a energías de fuentes renovables. El objetivo es llegar a un 45% antes de 2010, siendo el 60% una cifra que el gobierno considera alcanzable en los proximos años.

Tecnologia Viable

Moura representa el futuro de la energía solar. Este parque será la estación fotovoltaica más grande del mundo y además será entre 5 y 6 veces mñas productiva que sus rivales más próximas.
Según manifiesta Francisco Aleixo de Acciona Solar, “Esto demuestra que podemos hacer grandes parques fotovoltaicos”.
El parque de Moura cubre 130 de las hectareas mas soleadas de Europa. Acciona ha afirmado que producirá la energía equivalente al consumo de 30.000 hogares.

Este despliegue ilustra la fuerte apuesta de Portugal por las energías renovables, categoría en la que se acerca al liderzago en Europa. Mientras que actualmente el Reino Unido solo se alimenta de un 5% de fuentes renovables, Portugal ya registra un 39% y mientras que el objetivo para 2010 de UK es de sólo un 10%, Portugal ha manifestado su compromiso para superar el 45%.
Otro factor que motiva a Portugal a centrarse en el sector renovable es su falta de recursos fosiles como el carbón y el petróleo. Portugal actualmente importa un 85% de sus necesidades de combustibles. De hecho, según manifestaciones de del Ministro de Economía e Innovación de Portugal, Manuel Pinho, “En 2020, entre 55% y 60% de la energía consumida en portugal será de fuentes renovables”.

Viento en Popa

En la zona montañosa del norte se está construyendo el parque eólico más grande de Europa, Alto Minho.
Se espera que la energía eólica produzca un 12% de las necesidades eléctricas del país. Según Jose Miguel Oliveira, desarrollador del proyecto de Alto Minho:
“No tenemos Alternativa porque no tenemos ni petróleo ni carbón. El viento es uno de los recursos naturales que tenemos y por tanto tenemos que explotarlo”.

Teniendo en cuenta que España tiene la misma dependencia energética que Portugal y los mismos y envidiables recursos renovables, ¿No debería perseguir los mismos objetivos de abastecimiento de energía limpia?

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